Carlo Huisman: "Het was verschrikkelijk, ik wilde van de boot af"

  • 29 juni 2018
  • Hans Martens

'Het is echt onwerkelijk', zegt Team Brunel-zeiler Carlo Huisman twee dagen na de finish van de Volvo Ocean Race in de haven van Scheveningen. 'Ik heb voor het eerst in 3,5 jaar weer mijn vrienden gezien. Ik ben superblij dat de race erop zit. Ik ben happy om hier te zijn.'

Bron: Omroep West - Tim Toet - redacteur online en social media


DEN HAAG - Het interview vindt plaats op de boot van Team Brunel. De 27-jarige Huisman laat zijn handen zien. 'Mijn handen zien er nog goed uit. Ze zijn alleen opgezwollen en gevoelig.' De geboren Rotterdammer is deze week veel in Race Village op het Scheveningse strand. Hij verblijft in een appartement in de buurt.


Acht maanden geleden begon voor Huisman de Volvo Ocean Race. In het begin had de zeiler het moeilijk. 'Het was echt een shock. De eerste leg van Alicante naar Lissabon heb ik nog wel overleefd, maar de tweede leg naar Kaapstad vond ik verschrikkelijk. Ik had het niet naar mijn zin en wilde van de boot af. Ik kon het geen plek geven, denk ik. Alles was nieuw voor mij en ik was volledig uit mijn comfortzone. Ik had het gevoel dat ik langzaam gek werd', zegt Huisman nu lachend.


'Zijn we er al bijna'


Huisman vroeg aan de navigator tijdens de leg of ze er al bijna waren. 'Die zei dat we nog twaalf dagen moesten varen.' Uiteindelijk zette de afgestudeerd sportleraar de knop om. 'Ik moest het dag voor dag bekijken. In kleine stukjes aftikken en niet naar het grote plaatje kijken.'


Het leven op de boot is geen rozengeur en maneschijn. 'In het begin mis je de privacy. Het is intens om met negen mensen aan boord zo dicht op elkaar te leven.' Daarnaast was het slaaptekort ook moeilijk voor Huisman. Ze werken in shifts van vier uur. 'Van de vier uur die je vrij bent, heb je drie uur om effectief te slapen. Maar vaak word je wakker gemaakt, omdat er iets gebeurt aan dek.'


'Onwijze ervaring'


Het slaapgebrek kan leiden tot gevaarlijke situaties. 'Als je die drie uur slaapt, ga je langzaam achteruit. Maar haal je die drie uur slaap niet, dan gaat je heel erg hard achteruit. Dat merk je het meest in je concentratie en je mentale staat. Je struikelt op momenten dat je nooit struikelt of je neemt verkeerde beslissingen. Je bent gewoon minder scherp.'


Ondanks dat Huisman weinig heeft geslapen de afgelopen maanden, noemt hij de Volvo Ocean Race een ongelofelijke ervaring. Het hoogtepunt van de zeiler is de Zuidelijke Oceaan-etappe van Auckland, Nieuw-Zeeland langs Kaap Hoorn naar Brazilië. De leg wordt gewonnen door Huisman en Team Brunel. 'Kaap Hoorn rond, dat is echt fantastisch. Het is de droom van iedere zeiler, het is de Mount Everest van het zeilen. En vanaf nu hadden we ook het gevoel: we zijn op weg naar huis.'


Dieptepunt


Tijdens dezelfde leg kwam ook het dieptepunt van Huisman. 'Het was een heftige leg.' Tijdens de etappe sloeg de Brit John Fisher van de boot Scallywag overboord. Na uren van zoeken moet het team de zeiler achterlaten. 'Dat was een heel erg grimmig moment. Dat was echt een dieptepunt.'


De etappes daarna nestelt Team Brunel zich aan de top van het klassement. Het had weinig gescheeld of hij had tijdens zijn eerste deelname meteen de winst op zijn naam kunnen schrijven. Team Brunel streed samen met het Frans/Chinese team Dongfeng en het Spaanse Mapfre in de laatste etappe om de eindoverwinning.


83.000 kilometer


Na 83.000 kilometer varen ging de zege naar Dongfeng. De boot koos voor een andere route richting de eindstreep. Team Brunel koos, net als Mapfre en de andere Nederlandse boot Team AkzoNobel voor de Westerlijke route, terwijl Dongfeng via de Waddenzee langs kust van Nederland ging. De keuze van de Chinese boot bleek de beste.


'Ik had tijdens de rit al mixed feelings', vertelt Huisman. 'De weersverandering kwam niet door en toen wisten we dat het een strijd om de tweede plek zou worden. Ik had wel een moment van: @#!$@, de ultieme prijs zit er niet meer in. Ik was er nog niet mee bezig dat Volvo Ocean Race bijna voorbij was, want we waren nog bezig met de best mogelijke positie.'


'Ik kan Nederland zien!'


'Ik had tijdens de laatste leg wel zoiets van: de Volvo Ocean Race is voorbij. Ik kan Nederland zien!', zegt hij lachend. 'Het perfecte plaatje voor Nederland zou zijn geweest als Team AkzoNobel de etappe had gewonnen en wij de Volvo Ocean Race. Ik ben niet teleurgesteld. Ik ben erg trots en blij hoe we de laatste legs hebben gezeild.'


Het aankomen van de boot in de Scheveningse Haven vond Huisman prachtig. 'Ik zag vanaf de boot al die gele vlaggetjes. Het stond zwart van de mensen. Zoveel vrienden zaten op bootjes. Een soort arena die je binnenvaart.'



Zeilen, zeilen, zeilen


Huisman hoopt er bij de volgende start van de Volvo Ocean Race opnieuw bij te zijn. 'Ik ga er wel vanuit.' Maar eerst gaat hij over een paar dagen naar Palma voor een ander evenement. Daarna verhuist de Rotterdammer naar Nieuw-Zeeland voor de America’s Cup.


reageer