ACE back in the RACE

  • 3 april 2018
  • Hans Martens

Team Brunel wint zevende etappe Ocean Race na zenuwslopend slot.

Team Brunel heeft dinsdag de zevende etappe van de Volvo Ocean Race op zijn naam geschreven. De zevende etappe van de Volvo Ocean Race zal de geschiedenis in gaan als een van de vreselijkste uit de geschiedenis. Twee teams staakten de strijd, Scallywag vanwege het verlies van de overboord geslagen John Fisher en Vestas brak de mast. De andere teams hadden te maken met averij en uitgeputte of gewonde bemanningsleden.


De Nederlandse equipe van schipper Bouwe Bekking kon na een paar zenuwslopende uren, waarin de boten in het zicht van de haven ronddobberden, als eerste aanmeren in Itajai. Slechts een aantal minuten achter Team Brunel kwam Dongfeng Race Team als tweede over de meet in de Braziliaanse havenstad.



De leg van Auckland, Nieuw-Zeeland, naar het Braziliaanse Itajai is het koningsnummer van deze Volvo Ocean Race. Niet alleen omdat het veruit de langste en zwaarste etappe is, ook omdat Kaap Hoorn wordt gerond. Een voor zeilers mythische bestemming. Maar uit alle berichten die afgelopen week van de diverse teams kwamen bleek: aan boord gaat het niet alleen over hard zeilen. Het verlies van John Fisher hakte er op alle deelnemende boten hard in.


"We zijn supertrots op de overwinning, maar vinden het ook een bitterzoete zege vanwege de tragische dood van John Fisher. Hij is tijdens de race nooit uit onze gedachten geweest" aldus het team. De 47-jarige Fisher, bemanningslid van Team Sun Hung Kai/Scallywag, sloeg tijdens de etappe overboord. Hij werd niet teruggevonden.


Bekking koos na de start vanuit Auckland voor een andere koers op weg naar Kaap Hoorn, het meest zuidelijke puntje van Zuid-Amerika. Team Brunel voer het eerste om deze iconische plek voor zeezeilers heen, en pakte daarmee een bonuspunt.

De vloot van zeven boten was op 18 maart begonnen aan de langste etappe in deze editie. De loodzware omstandigheden in de Zuidelijke Oceaan eisten hun tol. Naast de dood van Fisher liepen ook andere teams forse materiaalschade op. Vestas 11th Hour Racing brak de mast, klassementsleider Mapfre kampte onder meer met een beschadigd grootzeil. En ook Team AkzoNobel bleef niet ongehavend, maar kon de race vervolgen.


De mores van het zeilen luiden dat de race altijd doorgaat: na 7600 nautische mijl en ruim 16 dagen zeilen in soms extreme weersomstandigheden zat er ongeveer één mijl tussen de uiteindelijke winnaar en de nummer 2 van de etappe, Dongfeng.


Omdat vlak voor de Braziliaanse kust de wind wegviel, werd de finish een zenuwslopende aangelegenheid. Maar Team Brunel, dat een groot deel van de etappe aan kop lag, hield de voorsprong net vast. Schipper Bouwe Bekking legde gisteren nog uit waarom deze etappe zo belangrijk is voor het team. ,,Niet alleen vanwege ons eigen moraal, want tot nu toe zijn de resultaten niet geweest zoals we gehoopt hadden. Maar er zijn dubbele punten te verdienen, en we krijgen een bonuspunt voor het als eerste passeren van Kaap Hoorn. De overall-score ziet er dan ineens heel anders uit.”


Volgens Bekking is de doelstelling van een paar weken geleden, de derde plek, misschien toch te bescheiden. Met nog 4 etappes te varen is er nog veel mogelijk. Dongfeng neemt de leiding in de Volvo Ocean Race over van Mapfre.



Op 22 april gaat de race verder met de etappe van Itajai naar het Amerikaanse Newport.


reageer