Carrièreverhaal Avinash Varadarajan

  • 5 juli 2019
  • Manon Peeters

Van stagiair tot gecertificeerde functional safety engineer bij BRACE Automotive

'Ik draag geen gele pet, dat is het verschil tussen een veiligheidsingenieur en een functional safety engineer’, is de eenvoudige uitleg van Avinash Varadarajan over zijn functie bij BRACE Automotive. Een verhaal van toeval, professionele persoonlijkheid en het hoger leggen van de lat.

'Wat zou jij doen als je 160 km/uur op de snelweg zou rijden en je je realiseert dat je stuur vergrendeld is?', Vraagt Avinash. 'Eerst begrijpen je hersenen de situatie, je raakt waarschijnlijk in paniek en dan zou jouw reactie zijn om te remmen. Dit alles gebeurt in een paar seconden. Ik probeer mezelf voor te stellen dat ik in de situatie van iemand anders zit, me in te leven. Dit is een cruciale rol in het proces van het calculeren van risico's. Het gedrag van het systeem en de mens die het systeem gebruikt is mijn interessegebied. Waarom gedragen het systeem of de mens zich zoals ze zich gedragen? 'Dit is de korte versie van de taak van Functional Safety Engineer. Een functie waar geen ruimte is voor fouten.

Liefde op het eerste gezicht

Het antwoord op de vraag waarom hij zich op de automobielindustrie heeft gericht is moeilijk. Het is een verhaal van toeval en geen berekenbare beslissing, zoals in zijn werk,. 'In India, waar ik vandaan kom, bepalen je cijfers voor welke universiteiten je kunt kiezen. Ik had drie opties: constructietechniek, machinebouw en automotive engineering. Ik deed een test op de computer en automotive kwam eruit, dus begon ik mijn bachelor in automotive engineering.'

De ontmoeting met BRACE Automotive in Eindhoven was eveneens toeval. Bij afronding van zijn master aan de Technische Universiteit van Eindhoven (TU / e) Avinash besloot een idee in te dienen voor de TU/e Contest. 'Ik diende een soort dating-app in, iets dat niets met automotive te maken heeft. De innovatie - die zich onderscheidt van apps als Tinder - was het idee van real-time daten. Je hebt je profiel op de app en wanneer je bijvoorbeeld in het centrum van de stad loopt, verzendt de app een signaal wanneer iemand die langskomt een match is. Dus beiden zullen zich omdraaien en het is liefde op het eerste gezicht.'

Tijdens de TU/e-contest kwam Avinash in contact met Frank Steeghs van ACE Ingenieurs- & Adviesbureau. Hij was een van de coaches van de wedstrijd en hij bracht hem in contact met BRACE Automotive, een zusterorganisatie van ACE, beiden gevestigd in hetzelfde kantoor in Eindhoven. Een gesprek was snel geregeld. Een zogenaamde professionele liefde op het eerste gezicht.

Professionals met persoonlijkheid

'Ik ontmoette enkele collega's van BRACE en kreeg de kans om een gesprek met hen te voeren. Ze gaven me verschillende perspectieven vanuit hun eigen achtergrond. Het probleem was gelijk, maar elke oplossing anders. "Deze manier van werken en denken, vanuit meerdere perspectieven, en de ruimte voor het menselijke aspect maakte indruk op Avinash. 'BRACE is een plaats waar professionele kennis en elke individuele persoonlijkheid wordt gewaardeerd.' Avinash voltooide zijn scriptie bij BRACE en na zijn afstuderen ging hij aan de slag als Functional Safety Engineer.

Een regering runnen

Het is duidelijk dat zowel technische als sociale vaardigheden cruciaal zijn voor het werken als een Functional Safety Engineer. Avinash gebruikt de metafoor voor het runnen van een kleine overheid. 'Elk project begint met een concept, een idee. Om een goede oplossing te bieden, heb je informatie nodig van experts, van alle partners die erbij betrokken zijn. De ingenieurs, de bedenkers, enz. Dus mijn communicatieve vaardigheden moeten uitstekend zijn. Er zijn geen vaste regels, dus elk project begint op een andere manier; zoeken naar oplossingen.'

Spiegel vervanging

Op dit moment werkt Avinash aan een project voor spiegelvervanging. Een project dat bijvoorbeeld zoekt naar een manier om het zicht van de zijspiegel op vrachtwagens te verbeteren. 'Als je in een grote vrachtwagen rijdt en je naar achteren draait, zie je de achterkant van je eigen truck in plaats van de ruimte rond de truck. We zijn op dit moment aan het experimenteren met een innovatieve technologie die de spiegels vervangt door camera's. Het is een uitdagend project omdat het helemaal nieuw is. Er is geen vergelijkbaar systeem. En als ik niet weet hoe een systeem zich gedraagt, kan ik de risico's niet berekenen en weet ik niet of het veilig is. "In dit uitdagende project vergaart Avinash zijn eigen kennis door te spreken met bijvoorbeeld software-engineers. 'Ik probeer zoveel mogelijk informatie te krijgen.'

De periode waarin informatie wordt verkregen en risico's worden berekend is meestal achter een computer of in persoonlijke gesprekken. Maar als je de veiligheid wilt garanderen, moet je het systeem testen. 'Als we bijvoorbeeld de veiligheid van een autosysteem willen verbeteren, zal een collega in een gecontroleerde omgeving met het nieuwe systeem gaan rijden, zodat we het kunnen testen.'

Verslavend

De automotive industrie is een uitdagende en internationale omgeving. Internationale ontmoetingen - digitaal en soms fysiek - maken deel uit van het werk. 'Soms is het gemakkelijker, productiever om elkaar persoonlijk te spreken. Dan zal ik naar de VS moeten reizen, bijvoorbeeld voor een vergadering. Voor mij is het een plezierig onderdeel, want ik hou van reizen en mensen van over de hele wereld ontmoeten. ' De balans tussen werk en privéleven is soms een worsteling, door tijdsdruk, maar ook door een persoonlijke drive. 'Misschien is het een beetje een verslaving', denkt Avinash hardop. 'Ik kan niet afschakelen wanneer ik thuis ben. Ik heb echt een drive om dingen op te lossen, dus op die manier slurpt het tijd uit mijn persoonlijke leven. Maar daarom heb ik geen gele muts. ;-)’

engineers today


ACE is official sponsor van Team Brunel in de Volvo Ocean Race 2017-2018. Klik op bovenstaande afbeelding en bekijk onze speciale pagina over het laatste nieuws de Volvo Ocean Race.

je carrière op koers

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.