Interview Wouter, Senior Creative Engineer - ACE Productontwikkeling, Eindhoven

  • apr 5, 2017
  • Frank Steeghs

Wouter (37), Senior Creative Engineer bij ACE, pakt er meteen wat foto’s bij van zijn ontwerpen. ‘Normaal heb ik zelfs een hele map bij me. Iedere ontwerper is wel een beetje competitief ingesteld en trots op wat hij heeft gemaakt.’ Het ene na het andere ontwerp laat hij zien: van een uitschuifbaar stapelbed, tot een roeitrainer en zelfs het interieur van een stadsbus.

Opleidingen


De passie voor ontwerpen heeft hij al lang: ‘vanaf de middelbare school trok ontwerpen me al aan. Vakken als handvaardigheid, natuurkunde, techniek vond ik fantastisch. Wiskunde was me eerst te abstract. Dat werd wel interessant toen ik zag hoe het kon worden toegepast in de natuurkunde.’
Via een omweg kwam hij vervolgens op de opleiding Industrieel Product Ontwerpen (IPO) terecht aan de Haagse Hogeschool in Den Haag. ‘Ik ben na de middelbare school begonnen aan de Instrumentmakers School in Leiden, daar leer je lab- en medische instrumenten vervaardigen. Er zit een stukje ontwerpen in, maar wel veel binnen bepaalde aangereikte kaders. Hierna ben ik overgestapt naar de opleiding IPO. Hier ligt de nadruk veel meer op het ontwerpen van consumentenproducten, dat hoeft juist niet altijd binnen de kaders. Deze opleiding paste gelijk bij me.’



Senior Creative Engineer


Voordat Wouter Senior Creative Engineer werd bij ACE Productontwikkeling, werkte hij eerst in de automotive industrie, waar ook zijn interesse ligt. Zo had hij via BRACE Automotive (een zusterorganisatie van ACE) een mooi uitstapje van een jaar als lead design engineer bij een automotive-toeleverancier in Luxemburg. Daarna was hij als project engineer en validation engineer betrokken bij de ontwikkeling van daksystemen voor nieuwe auto’s. Sinds begin 2016 is hij weer terug op kantoor bij ACE in Eindhoven.



Wat doet Wouter in zijn huidige functie bij ingenieursbureau ACE?


‘Om direct een voorbeeld te geven: ik ben net terug van een project extern bij een producent van zonnebanken. Die moest nog worden uitontwikkeld, net voor de productiestart. In mijn functie denk ik na over bepaalde mechanische oplossingen, vormgeving en ergonomie. Een consumentenartikel moet functioneel zijn, gebruiksvriendelijk én veilig. Het gebruik voor de consument staat centraal: wat is bijvoorbeeld intuïtief in het gebruik? Ik maak die vertaalslag. Dat vind ik ook het interessantste.’
Flink wat techniek ook dus. ‘Die kennis van de techniek heb je voor sommige producten wel echt nodig. De meest interessante producten om aan te werken vind ik ook de complexere. De mechanische of de dynamische systemen. Je kán dan niet alleen je technische kennis toepassen, het is ook nodig om iets te laten werken.’


Wat maakt Wouter een goede ontwerper?


‘Goede vraag. Ten eerste heb ik een analytische focus. Ik doorzie ingewikkelde vraagstukken en kom zo directer tot de kern. Wat is de oorzaak, waarom werkt het (of niet)? Daarnaast ben ik goed in het slaan van de brug tussen techniek en gebruikersbeleving. Ik heb de eindgebruiker in het achterhoofd. Ik heb denk ik ook een wat meer technische achtergrond dan de gemiddelde productontwerper. Die kennis kan ik toepassen om dingen echt te optimaliseren.’


Op kantoor bij ACE


‘Hier op kantoor is een goede, informele sfeer. Ik kan goed opschieten met mijn collega’s. Zoals ik al zei: iedere ontwerper is trots op zijn ontwerpen. Het is ook een stukje motivatie om je eigen ‘ding’ neer te zetten. Ik vind het ook inspirerend om in een team een mooi stuk bij te dragen, om zo een project succesvol te maken. Er is hier ook een goede balans tussen ontspanning en inspanning. Een bedrijf waar het alléén maar relaxen is, zou niks voor mij zijn. Van mij mag er af en toe best wat tempo in zitten.’


Eigen projecten


Terug naar de foto’s van zijn ontwerpen. ‘Het project waar ik het meest trots op ben is deze monitorhouder. Het doel was om een monitorhouder te ontwikkelen die intuïtief in te stellen was. Voor bedrijven die ergonomische oplossingen zoeken is dat erg interessant. Het mooie van dit ontwerp is dat het zo simpel lijkt, maar dat er toch heel veel techniek achter zit om het intuïtief te laten fungeren. Wat zijn de hoeken? Wat zijn de wrijvingen? Hoe kan het zo efficiënt mogelijk worden geproduceerd?’
Over zijn huidige project is Wouter ook enthousiast. Ineens ligt er een fietsslot op tafel. ‘De producent heeft gevraagd om een technisch redesign om het product te verbeteren. Alles mag op de schop, geen onderdeel hoeft te worden behouden, en het mag out-of-the-box voor de eerste opzet. De gevraagde functionaliteit staat natuurlijk wel vast, maar ik mag daar mechanische oplossingen voor gaan verzinnen. Dat is heel conceptueel, dat trekt mij zeker.’


Projectmatig werken



De opdrachten waar Wouter aan werkt worden altijd projectmatig benaderd. ‘Soms bij de klant zelf, soms intern op het ACE-kantoor zoals nu bij het fietsslot. Dat hangt maar net van het project af.’ Er is dan wel een groot verschil in projectmanagement. ‘Ik ben de specialistische ontwerper, de projectmanager is meer overkoepelend. Als je intern bij ACE zit, is er veel meer support van projectmanagers en dergelijke, ook in het contact naar de klant toe. Als je bij de klant intern zit, pakt die zelf dat projectmanagement op. Daar zit wel een groot verschil in: ACE is veel gespecialiseerder. Bij andere bedrijven hebben projectmanagers vaak een takenpakket dat veel breder is dan alleen productontwerp. ACE-projectmanagers zijn juist voornamelijk bezig met het productontwerp.’


Wat maakt het ACE-projectmanagement dan zo goed?


‘Het voordeel is dat hier veel meer ervaring zit om met productontwikkeling tot een succesvol product te komen. Een product ontwerpen is toch een vak apart. Als je van begin tot einde een projectmanager hebt die daar kennis en kunde van heeft, dan scheelt dat echt. De projectmanagers hier zijn ook degenen die zelf producten ontwerpen. Ze weten echt waar ze het over hebben.’
Een ander voordeel van ACE-projectmanagement is de directe terugkoppeling. ‘Er is hier veel meer gerichte en snelle feedback. Daar word je echt door uitgedaagd, en daar kan ik zelfs na al die jaren nog van leren. Het is echt een leerzame wisselwerking, en dat is ook het doel. Het is in ieders belang als de ontwerpen en ontwerper naar een hoger niveau worden getild.’


De toekomst


‘Zelf hoef ik nu in ieder geval geen projectmanager te worden. Hoe meer je ‘managet’, hoe minder je ‘ontwerpt’ en dat trekt me nog niet op dit moment. De inhoud wil ik niet kwijtraken.’ Wouter zoekt zijn ontwikkeling liever in een andere richting: ‘vorige maand heb ik nog een communicatietraining afgerond. Daar wil ik me nog zeker in ontwikkelen. Je wordt dan getraind om de wensen en eisen van klanten optimaal te inventariseren, en om later ook jouw technische oplossingen terug te koppelen. Het gaat om de vertaalslag van wens naar ontwerp: wat verwacht de klant, en hoe vertaal je dat het beste. In die training krijg je tools aangereikt om zo optimaal mogelijk zulke gesprekken te voeren. Als je goed bent in dat soort communicatie, heb je de optimale kick-off van je project.’


Lees ook


Met LSD (Luisteren – Samenvatten – Doorvragen) word je een nog betere engineer


ACE ontvangt GIO 2016 erkenning voor Uniqster Canister


ACE Carrièreverhaal sr. creative engineer


reageer

vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging? Werken bij ACE?

Kijk op onze vacature-pagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.