Interview Ruud Evers, projectleider ACE Hightech Systems - Eindhoven

  • 4 november 2016
  • Frank Steeghs

‘Bij ACE sta je zelf aan het roer van je carrière’, stelt kersverse projectleider Ruud Evers (33). ‘Als jij je werk saai vindt, dan heb je kansen niet gepakt. Assertiviteit wordt hier beloond.’ Hij is net doorgegroeid van lead engineer naar projectleider binnen de hightech business unit van ACE in Eindhoven. Hier ging heel wat aan vooraf. Een weg van praktijk naar coachend met techniek als leidraad.

‘Goedemorgen.’ ‘Goedemorgen.’ Het is 8 uur ’s ochtends als Ruud het kantoor van ingenieursbureau ACE in Eindhoven binnenwandelt, een kop thee pakt en zijn collega’s begroet. ‘We doen geen dansje, maar zeggen gewoon goedemorgen.’ En net als op ieder kantoor zet Ruud zijn laptop aan en begint met het beantwoorden van zijn mail. De plek waar hij dit doet wisselt. De ene dag bij ACE en dan weer op locatie bij de klant, een belangrijke leverancier van hightech machines voor de halfgeleiderindustrie, waar Ruud veel projecten draait. Ruud legt uit dat deze klant chipmachines ontwikkelt waarbij in de ontwikkeling verschillende stappen zijn. ‘Je moet je voorstellen dat het een gigantisch grote machine is die niet in deze spreekkamer past. Duizenden mensen werken hieraan. De machine is opgedeeld in vakjes (volumes). Elk volume hoort bij een bepaalde afdeling en een bepaalde functie van de machine. Ik ben met mijn team bijvoorbeeld verantwoordelijk voor gassen, water en lucht in de machine.’ Dus als een module water nodig heeft, zorgt Ruud als projectleider dat er een leiding loopt die water levert. Hierbij moet hij rekening houden met allerlei ‘specs’ (red. specificaties) zoals een bepaalde hoeveelheid, een bepaalde druk, een bepaalde marge en natuurlijk het bepaalde volume waarin je het kan construeren.


Afstemmen, plannen en aansturen



Terug naar de mailbox. De ‘issues’ waar de klant tegenaan loopt vindt Ruud hier terug. Ze komen van allerlei afdelingen waar Ruud projecten draait. Zo wil de afdeling die gaat over de klimaatbeheersing & infrastructuur bijvoorbeeld een filter toevoegen binnen een bepaald leidingsysteem. ‘Ik krijg dan de vraag wat het kost aan tijd en geld om die wijziging te doen. Omdat het volume, het vakje van een machine waar je in werkt al heel vol zit, moet je die filter nog ergens in zien te passen, daar ligt een hele uitdaging. Op basis hiervan maak ik een inschatting van wat er allemaal moet wijzigen om dit mogelijk te maken. Welke nieuwe componenten zijn er nodig, wat van de bestaande systemen moet er uitgewisseld worden en welke documentatie moeten we opleveren? Hier rolt een urenbegroting uit. Die geef ik aan onze project manager Joep en hij maakt er een aanbieding van.’
Voor de afdeling mechanische ontwikkeling gereedschappen werkt het proces ongeveer hetzelfde. Binnen het volume van een sub-systeem is Ruud zijn team verantwoordelijk voor specifieke gereedschappen. ‘De klant heeft bijvoorbeeld een nauwkeurig, fijn mechanisch gereedschap nodig voor een machine. Deze kunnen wij ontwerpen of we passen bestaande gereedschappen iets aan.’ Wanneer de klant akkoord gaat kan Ruud met zijn team aan de slag. Hierbij is hij steeds minder uitvoerend bezig. Als projectleider is hij vooral bezig met het afstemmen met de klant, plannen, aansturen en zorgdragen dat het organisatorisch goed loopt.


Social Skills



De uitdagingen in zijn rol als projectleider liggen vooral op het sociale aspect. Meer dan voorheen moet Ruud zich verplaatsen in anderen, de neuzen dezelfde kant op zien te krijgen en dus zijn sociale skills aanspreken. ‘Dit wil je goed doen, want niets is zo vervelend als wanneer iemand op het eind aangeeft dat een bepaald idee helemaal niet kan. Dan kun je opnieuw beginnen.’ Dit is niet altijd even makkelijk geeft Ruud aan. Soms zijn er voortschrijdende inzichten of komt de klant met aanvullende specificaties, soms ziet de opdrachtgever af van een bepaald gedeelte van het design en kan Ruud zijn plan weer omgooien. ‘Ik vind dit soms best frustrerend. Uiteindelijk probeer ik een compromis te sluiten, want je wil de opdracht toch tot een goed einde brengen. Meestal zoek ik eerst bij ACE de project manager of een andere projectleider op om even te sparren over de juiste aanpak.’ Het sparren met collega’s vindt Ruud heel fijn. Zeker omdat hij nog niet zo lang werkt als projectleider en nog zoekende is naar de juiste balans en leiderschapsstijl. ‘De invulling die ik er nu aan geef is meer gericht op het formeel afstemmen en sturen van de processen. Ik vind dat ik uiteindelijk ook een coachende rol moet hebben, zodat ik mijn team motiveer en laat groeien. Hier kan ik mezelf nog in ontwikkelen.’ ACE stimuleert hem in deze ontwikkeling en bood hem bijvoorbeeld de mogelijkheid om een Leadership Essential Program te volgen.


Praktijkervaring als basis



Toch is de technische kant nooit ver weg. Binnen de projecten is er altijd een testfase. Dat zijn de momenten waarop Ruud de ‘cleanroom’ induikt om te kijken of de geboden oplossing goed aansluit. Het contact met de praktijk is voor Ruud heel belangrijk om zijn werk als projectleider goed te kunnen doen. ‘Door feeling te houden met de praktijk weet ik wat een klant wel en niet wil, kan ik mij beter inleven in de processen van de klant, en weet ik waar constructeurs tegenaan lopen.’
Het belang van praktijkervaring zag hij al in tijdens zijn opleiding Werktuigbouwkunde aan de Fontys Hogeschool in Eindhoven. Hij is bewust direct na zijn studie gaan werken als tekenaar-constructeur bij een machinefabriek zodat hij zoveel mogelijk facetten van het proces kon ervaren. ‘Op deze plek zag ik direct wat de gevolgen zijn van een fout in de tekening. Dit heeft mij scherp gemaakt en deze ervaring neem ik nu mee in mijn meer sturende positie.’


Poka Yoke



Toch is het creatieve gedeelte, het bedenken van oplossingen voor specifieke problemen, dat wat Ruud zo mooi vindt aan zijn werk. Met een twinkeling in zijn ogen memoreert hij aan het project Poka Yoke. ‘Poka Yoke betekent idiot proof. Dus 'Piet' met zijn twee linkerhanden moet de machine ook kunnen aansluiten.’ Ruud vertelt dat bij dit project de opdrachtgever een bepaalde weg in was geslagen. ‘Ik vond dat dat eenvoudiger moest kunnen en droeg uiteindelijk een idee aan en dit is nu een standaardoplossing.’ Het is een voorbeeld dat wanneer je initiatief neemt er mooie dingen kunnen ontstaan. Dat meedenken wordt gewaardeerd en niet de kop in gedrukt bij ACE. Daarbij werkt het motiverend als jouw ideeën worden uitgevoerd, meent Ruud. ‘Ik vind het mooi om mijn werk zo terug te zien in een project.’ En hoewel hij steeds minder uitvoerend bezig is, is hij nog steeds trots als hij een project tot een goed einde heeft gebracht.
‘Bij ACE voel ik mij gewaardeerd.’


Dit verhaal is in november 2016 geschreven door Elky Rosa Gerritsen van Carrièreverhalen.nl.
Andere verhalen van ACE medewerkers zijn te bekijken via onderstaande links:


ACE Carrièreverhaal sr. creative engineer


Rob Ewalds aan het werk bij NXP Nijmegen


Mark Stoker - 'Persoonlijke groei dankzij ASML' (Artikel Eindhovens Dagblad)


Johan Knapen: "Alles is bespreekbaar"


Joep Braam: “Werken met veel klanten en productieprocessen is afwisselend en uitdagend”


reageer

vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.

ingenious