Carrièreverhaal Niels Van Ransbeeck

  • 3 december 2019
  • Aswin Kusmanto

“Ik zou niet weten welke job beter bij mij zou passen.” Sinds zijn afstuderen werkt Niels Van Ransbeeck (28) als mechanical design engineer bij ACE in Gent. Een plek waar hij naar hartelust raadsels mag oplossen en creatief kan denken.

K’nex was vroeger zijn lievelingsspeelgoed. Handleidingen volgde Niels meestal niet, hij maakte meestal zijn eigen constructies. Hoe kun je iets werkend in elkaar zetten? Zelf nadenken in plaats van uit je hoofd leren, al vroeg was duidelijk dat het eerste zijn voorkeur had. Wiskunde en fysica boven de talen. ‘Ik weet niet wat mij specifiek aantrok. Ik denk het logisch en zelfstandig nadenken, het out-of-the box durven denken om tot een oplossing te komen.’
Er was een heel duidelijk moment waarop voor Niels duidelijk werd wat hij belangrijk vindt in werk. Een besef dat in lijn ligt met zijn jongere voorkeuren. ‘Ik was vakantiewerk aan het doen; plankjes door een toestel steken. Ik dacht: “Ik wil dit later niet doen. Ik wil nadenken, gevarieerd werk doen. ”Dit besef en de verhalen van zijn neef die een opleiding volgde tot industrieel ingenieur maakte hem enthousiast en waren richtinggevend.


Een rechte lijn


‘Ik ging zonder enige vergelijking de opleiding tot industrieel ingenieur elektromechanica volgen. De verhalen sloten perfect aan bij mijn interesses en ik had ook geen idee wat ik anders moest doen. Gelukkig was het heel interessant.’
En eenmaal afgestudeerd ging het vinden van werk net zo vanzelf als het kiezen van een studie. “Ik wilde een plek in de buurt van Gent en iets op het gebied van elektromechanica. Via Google kwam ik ACE op het spoor.’ Niels had vooraf nooit nagedacht over de mogelijkheid om voor een ingenieursbureau als ACE te gaan werken. ‘Eigenlijk is het de perfecte plek om veel verschillende ervaringen op te doen.’


Plezant en vlot


Zo vlot als google ACE als hit gaf, zo vlot had Niels een contract bij ACE op zak. ‘Ik geloof dat ik binnen twee weken na mijn sollicitatiebrief, allerlei plezante gesprekken had waarbij ik kon aangeven waar mijn interesses lagen. Ik moest nog wel een mechanische test afleggen, maar dat was erg leuk om te doen. Ik herinner me nog vraagstukken over tandwielen en ontvouwingen. Vrijwel direct daarna kon ik beginnen.’


De eerste drie maanden kreeg Niels een interne opleiding om het tekenprogramma Creo Parametric onder de knie te krijgen. Ondertussen ging manager Kurt op zoek naar een eerste opdracht voor Niels. Het werd een opdrachtgever op 100 km van Gent, maar ideaal om ervaring op te doen. ‘De moeilijkheid was wel dat ze hier een ander tekenprogramma (Autodesk Inventor) gebruikten. Deze heb ik dankzij de hulp van een collega in een week of twee aangeleerd.’ Niels reed elke dag met plezier op en neer naar het bedrijf dat zich bezighield met het inplannen van OSB- en MDF fabrieken. ‘Voor mij een ideale leerschool waarbij ik mij bijvoorbeeld bezighield met het uittekenen van onder andere Belt conveyors en chain conveyors. Daarnaast lag de focus ook op het uitwerken van vereenvoudigde modellen van de machines zodat het inplannen eenvoudiger kan verlopen. Dankzij het programmeren met ‘ilogic’ kon dit proces voor een stuk automatisch verlopen.
Dagelijks 200 kilometer werd op de lange termijn wat veel. ‘Ik heb dit bespreekbaar gemaakt bij ACE en het fijne is dat ze hier bij ACE serieus naar luisteren en actief meedenken.’


Tetris met terminals


Bij zijn nieuwe opdrachtgever ‘Diebold Nixdorf - Custom solutions’ houdt Niels zich bezig met het ontwerpen van custom build banking en self-service terminals met aanvragen vanuit heel de wereld. Modules als een cash dispenser, kaartlezer, scherm en printer zijn bestaande onderdelen, maar de specifieke samenstelling en het uiterlijk ontwerpt Niels samen met collega’s op basis van de vraag. ‘De vraag kan verschillen van klant tot klant zodat er voldoende variatie in het werk is’, vertelt Niels enthousiast. De technische uitdaging ligt hoofdzakelijk in de binnenkant. ’Samen met collega’s spelen we eigenlijk een soort Tetris met de modules die in de terminal moeten. Hoe kunnen we alle gewenste modules zo efficiënt en compact mogelijk plaatsen in het gewenste ontwerp?’


Het leuke aan deze opdrachtgever is dat Niels niet enkel een ontwerp maakt achter de computer maar de ontwerpen test door ze zelf te bouwen. ‘Elke eerste terminal bouwen we zelf. We merken dan zelf op of ons ontwerp werkt en kunnen direct bijsturen. Ik vind dit heel waardevol en een leuke afwisseling.’


Wees fier


‘Ik zit hier echt op mijn plek. Het is afwisselend en de sfeer is fantastisch. We zijn hier vlot in communicatie en er is tijdens het werk voldoende tijd voor humor. Er kan heel veel gezegd worden tegen elkaar. Dat is voor mij heel belangrijk. Net als fier zijn op je werk.’ En fier is Niels zeker. ‘Wanneer ik met vrienden aan het wandelen ben en we lopen langs een bankautomaat dan betrap ik mezelf erop dat ik dan zeg: “kijk, dat is er een van ons!”


reageer

vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.

ingenious