ACE Carrièreverhaal sr. creative engineer

  • 18 oktober 2016
  • Frank Steeghs

‘Ik was vroeger bezeten van vliegtuigen en had niet direct het plan om de opleiding Industrieel Ontwerpen te gaan volgen’, memoreert Arthur van de Goor (40). ‘Omdat slechts een klein deel daadwerkelijk in de vliegtuigindustrie belandde koos ik uiteindelijk voor de opleiding Industrieel Ontwerpen aan de Technische Universiteit in Delft. Dit was een vreemde eend in de bijt voor een technische opleiding, we werden meer beschouwd als kunstenaars dan als techneuten’, lacht Arthur.

Het spanningsveld tussen design en eindgebruik is de ruimte waar Arthur het liefst in verkeert en in 2005 kon hij aan de slag als constructeur en productontwikkelaar op de afdeling productontwikkeling bij ACE. ‘ACE heeft mij direct benaderd. En het aanbod sloot aan bij mijn ambities. Hier kon ik bestaande producten aanpassen aan klant specifieke eisen. Een prima echte eerste baan!’


Tussen designer en eindgebruiker


Inmiddels is Arthur al flink wat jaren in de sector werkzaam en is hij met een uitstapje naar een ander bedrijf uiteindelijk uitgegroeid tot projectleider en sr. creative engineer bij ACE. ‘In deze functie bij ACE kan ik veel van mijn ambities kwijt. Alle projecten zijn bijzonder. Hierdoor blijft het afwisselend werk en is er weinig kans om routine te ontwikkelen. Ik vind die complexiteit en afwisseling fijn.'
Ondanks dat elk project weer anders is, is er wel een terugkerend proces. Arthur legt uit dat het meestal start met een marktonderzoek waar een advies uit voortkomt. Waar ligt het gat in de markt, wat wil de doelgroep en wat moet het product kunnen, zijn vragen die in deze fase beantwoord worden. ‘Hier heb ik meestal weinig mee van doen. Het maken van moodboards, het ontwikkelen van een idee wordt gedaan door de klant die later bij ACE aanklopt’, zegt Arthur. ‘Ik mag aan de slag als de vraag helder is. We zitten dan in de fase van conceptontwikkeling en het ontwerpen van prototypes. We beginnen met “platte prototypes” in de vorm van foto’s, tekeningen en afbeeldingen. Dit leggen we voor aan de klant. Wanneer deze zich kan vinden in het ontwerp maken we een werkend prototype. Hier wordt duidelijk of dat wat we hebben bedacht technisch klopt. Ik vind dit een interessante fase want hier begint het spel met de designers en word ik voor verschillende dilemma’s gesteld. Het product moet er mooi uit zien (design) maar ook betaalbaar zijn voor de consument. En een product kan er wel mooi uitzien, maar is het gebruiksvriendelijk? Daarnaast moet ik ook nog rekening houden met wet- en regelgeving.’


Bijzondere projecten



Een bijzonder project en een van de favorieten van Arthur is de ontwikkeling van een nieuw zitsysteem voor een elektrische rolstoel welke in eerste instantie bedoeld is voor de Noorse markt. Er werd gevraagd naar een zitsysteem wat makkelijk aangepast kon worden aan diverse handicaps. De stoel moest eenvoudig in te stellen zijn door therapeuten omdat de rolstoel telkens tijdelijk werd gebruikt door een cliënt en daarna weer aangepast moest kunnen worden voor een andere gebruiker. 'Hoewel de designcriteria al vast stonden was het echt een tof project omdat er veel uitdagingen in zaten en dingen die ik zelf nog nooit had gedaan; zoals stakeholders in kaart brengen op de Noorse markt. Die is toch net even anders dan de Nederlandse. Ook gaaf was de crashtest die ik moest laten doen omdat het een mobiliteitsproduct is. De korte ontwikkeltijd was ook een uitdaging. Ik had maar 4 maanden de tijd om van een idee tot een werkend prototype te komen! Dat is vrij weinig als je bedenkt dat 1,5 jaar gangbaar is’, vertelt Arthur met een lach.


Kwaliteit vastleggen


Naast de verschillende projecten is Arthur actief in de ondernemingsraad (OR) van ACE. ‘Ik wil graag een bijdrage leveren aan de organisatie en in de OR kan ik de ‘kloof’ die ik soms ervaar tussen de werkvloer en het management een beetje dichten. Ik ben een soort doorgeefluik van informatie tussen management en collega’s op de werkvloer.'
Sinds kort is Arthur ook betrokken bij de ontwikkeling van een Quality Management System. ‘Eigenlijk brengen we de workflow van het project in kaart en toetsen dit aan de gewenste norm van de klant. Daar waar nodig moet de workflow aangepast worden aan de gewenste kwaliteit. In de praktijk blijkt dit eigenlijk altijd goed te zitten omdat vanuit de opleiding industriële ontwerpen dezelfde norm wordt gehanteerd, maar nu wordt het ook vastgelegd. Simpelweg gezien maken we eigenlijk een soort handboek. Het leuke is wel dat dit eerst alleen voor mijn eigen afdeling productontwikkeling zou worden ingezet, maar dat nu de andere business units van ACE geïnteresseerd zijn.'


Kennis doorgeven


Kwaliteit en inhoudelijke kennis zijn belangrijk bij ACE. Dit zie je onder meer terug in het feit dat we dit jaar weer hoofdpartner zijn van de TU/e-Contest. Dit is een innovatiewedstrijd van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) waarbij studenten de mogelijkheid krijgen om met ondersteuning van ACE en andere partners hun businessplan, prototype of ander innovatief idee verder te ontwikkelen. Vanuit ACE is Arthur hierbij betrokken en coacht hij de studenten. ‘Het is echt een verrassing waar studenten mee komen. In 15 minuten krijg ik het idee gepresenteerd en moet ik een advies geven. Voor mij ook een uitdaging want dit doet een beroep op mijn parate kennis. Het is super intensief en ik moet af en toe toch even diep graven.'
Een project dat misschien wel aan de basis staat van de samenwerking van studenten van de TU/e en ACE, is de voetbalrobot TURTLE-5k. 'De Technische Universiteit Eindhoven heeft een eigen robot maar deze is erg duur’, vertelt Arthur. 'Om andere teams ook de kans te geven om met een robot te werken is ACE gevraagd om er een betaalbare variant van te ontwikkelen. Hierbij zijn wij ingeschakeld om het product te industrialiseren waarbij zoveel mogelijk rekening werd gehouden met een zo laag mogelijke kostprijs.'


Vruchtbare samenwerking



De samenwerking tussen de TU/e en ACE zorgt er voor dat steeds meer studenten of pas afgestudeerden ACE weten te vinden als ze advies nodig hebben. Een actueel voorbeeld is het Blue Jay project. Dit is een project waarbij een drone functioneert als huishoud-assistent. Arthur kon ook hier zijn kennis en ervaring inzetten om dit idee verder te ontwikkelen. Blue Jay beleeft haar eerste optreden op vrijdag 22 april in het drone-café tijdens het festival weekend ter eren van het 60-jarig bestaan van de TU/e. ‘Ik heb heel erg gestuurd op haalbaarheid. Wat is het doel voor je eerste demonstratie? En wat is er voor nodig om dat te realiseren? Het is heel leuk dat een drone een gezicht krijgt voor interactie, maar voor een eerste presentatie is het al indrukwekkend genoeg dat een drone je biertje komt brengen.'


Creatief


Naast al dat denkwerk vindt Arthur het fijn om met zijn handen te werken. ‘Als ik zin heb, maak ik thuis meubels. Vaak met een praktische insteek in die zin dat ik iets maak als ik het nodig heb. Ik maak ook geen meubels op bestelling. Het moet wel een hobby blijven.’ Verder wordt er wel eens wat gedronken met collega’s, bijvoorbeeld tijdens een van de medewerkersbijeenkomsten. Arthur heeft het eigenlijk prima voor elkaar. ‘Bij ACE heb ik afwisselend werk met elke keer weer nieuwe uitdagingen en er zijn voldoende doorgroeimogelijkheden. Het mooie bij ACE is ook dat alles bespreekbaar is. Hierdoor weet je dat er altijd een oplossing is.'


Dit verhaal is in april 2016 geschreven door Carrièreverhalen.nl.
Andere verhalen van ACE medewerkers zijn te bekijken via onderstaande links:



Ruud Evers, projectleider ACE Hightech Systems - Eindhoven


Rob Ewalds aan het werk bij NXP Nijmegen


Mark Stoker - 'Persoonlijke groei dankzij ASML' (Artikel Eindhovens Dagblad)


Johan Knapen: "Alles is bespreekbaar"



Joep Braam: “Werken met veel klanten en productieprocessen is afwisselend en uitdagend”


vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.