ACE verhaal - Nico Deprez – Mechanical Design Engineer bij ACE Gent

  • 7 april 2016
  • Frank Steeghs

Het is 7:30 uur als Nico Deprez (37), Mechanical Design Engineer bij ACE (Gent), in Kortrijk achter zijn computer kruipt. ‘De meesten beginnen rond 8 uur, maar 7.30 uur is voor mij handiger in verband met files’, gaat Nico praktisch van start. Onder het genot van een kop koffie begint Nico zijn werkdag met het wegwerken van zijn e-mails. ‘Barco, het bedrijf waar ik op dit moment een project uitwerk, heeft vestigingen in China en Amerika waar bijvoorbeeld ’s nachts wat e-mails van zijn binnengekomen. Verder kan het zijn dat er nog een vergadering of teammeeting gepland is. Wanneer dit niet zo is, dan ga je verder met je taak binnen het lopende project.’ De taak van Nico bestaat uit het ontwerpen of uittekenen van een bepaald onderdeel van een machine zodat anderen het in elkaar kunnen zetten. ‘Ken je die tekeningen van Ikea?’, vraagt Nico. ‘Eigenlijk maak ik zo'n soort bouwtekening waardoor anderen een product op de juiste wijze in elkaar kunnen zetten.'

Creatief en afwisselend


Het tekenen gebeurt niet met potlood en papier maar met specifieke software. ‘We gebruiken hiervoor Creo, een 3D CAD tekenprogramma. Het is een programma dat op veel manieren gebruikt kan worden, je kan op verschillende manieren een tekening opbouwen. Ik vind het leuk dat ik de verschillende werkwijzen meekrijg doordat ik voor verschillende opdrachtgevers werk. Zo kom ik ook wel eens manieren tegen die niet optimaal werken. Deze kennis en ervaring kan ik weer meenemen naar een volgende opdracht.’



Naast de verschillende methodes brengt het projectmatige werken ook afwisseling met zich mee in de aard van de opdracht. ‘Mijn eerste werkplek was bij een bedrijf in Frankrijk dat toeleverancier van tractorcabines is. Ik moest op basis van een grafisch ontwerp een cabine uittekenen.’ Nico legt uit dat het vaak gebeurt dat een grafisch ontwerpbureau aan komt zetten met een visuele vormgeving van een product met aan hem de vraag dit ontwerp zo dicht mogelijk te benaderen. ‘Dit lukt niet altijd. Soms is het praktisch niet haalbaar, technisch niet uitvoerbaar of gewoon te duur. Daar hebben ze bij dat grafische bureau dan totaal niet over nagedacht.’


Eigen inbreng


In zijn periode bij Mutoh werkte Nico samen met een team aan large format printers. Geen huis-tuin-en-keukenprinters, maar printers die enorme panelen en textiel kunnen bedrukken. Nico had als taak het ophangsysteem - het onderdeel waar het papier dan wel het textiel doorheen gaat - te optimaliseren. ‘Deze opdracht is een voorbeeld van een project waar er minder ruimte is om er iets van jezelf in te leggen. We waren hier een bestaand product aan het herontwikkelen. Hierdoor hoef je minder keuzes te maken en is het meer een kwestie van uitvoeren. Persoonlijk vind ik dit minder uitdagend.'



Een eerder project bij Barco op de afdeling large video walls had meer uitdaging in zich. ‘Het was een heel leuk project. We kregen een vraag van een bedrijf dat research doet naar hoe een product in hun winkelrekken moet staan. Om hier achter te komen wilden ze graag een ‘cave’ waarin je met een 3D-bril virtueel kon rondlopen in hun winkel. Aan ons de vraag om die ‘cave’ te ontwerpen in de beschikbare ruimte.’ Nico vertelt dat je hierbij een waslijst hebt met dingen waar je rekening mee moet houden. ‘In Creo teken je daarom eerst de ruimte met alles erin wat van belang is voor je verdere ontwerp. Denk hierbij aan muren, deuren, hoogte van het plafond etc.’ De ruimte waar de schermen in moeten komen is één ding, maar je moet ook rekening houden met het afleveradres van het product. ‘Soms moet het met het vliegtuig naar Brazilië. Bij je ontwerp moet je je dus afvragen of het formaat nog wel vervoerd kan worden. Je moet het wel ter plaatse kunnen krijgen.'



Geschenken en afdankertjes


Hoewel Nico een afwisselende baan heeft door steeds deel uit maakt van een ander projectteam, zorgt het er soms ook voor dat hij het gevoel heeft geen onderdeel van de organisatie te zijn. ‘De bedrijfscultuur verschilt heel erg per opdrachtgever’, vertelt Nico. ‘Bij het ene bedrijf krijg je de beste materialen om mee te werken, bij de ander de afdankertjes. Sommige bedrijven geven alleen het eigen personeel een geschenk met de feestdagen, anderen betrekken ook de consultants. Het komt voor dat ik bij bepaalde vergaderingen niet word uitgenodigd omdat dit enkel voor de eigen medewerkers is. Dit geeft soms wel het gevoel dat je een buitenstaander bent.’ Nico maakt duidelijk dat over het algemeen je wel bij de organisatie wordt betrokken.


Daarnaast organiseert ACE met regelmaat activiteiten zoals raften of karten die bijdragen aan het teamgevoel. Projectmatig werken hoeft ook niet te betekenen dat je elk half jaar ergens anders zit. Zo duren sommige projecten wel 2 jaar of langer of zijn er meerdere aansluitende projecten bij dezelfde opdrachtgever. ‘In totaal heb ik nu bijvoorbeeld zo’n 6 jaar bij Barco gewerkt’, legt Nico uit. 'Dit is ergens wel prettig, want je kent al een aantal mensen die weten wat je kan. De vertrouwensrelatie is er al en je hoeft jezelf niet compleet opnieuw te bewijzen.’


Bij alle projecten die Nico doet zijn er verschillende fases. Het grootste gedeelte van zijn tijd is hij aan het ontwerpen in Creo, maar er komt een moment dat er een prototype gemaakt gaat worden. ‘Dit is het moment dat we mijn ontwerpen in elkaar gaan zetten en eventuele fouten ontdekt worden. Want soms is het op de computer niet evident of iets wel of niet werkt. Zeker bij bewegende onderdelen. De praktijk moet dit uitwijzen.’ Het is het moment suprême waar alles samenkomt. Het in elkaar steken of vooral het uit elkaar halen van dingen is hoe zijn fascinatie met techniek ooit tot uiting kwam. ‘Ik haalde vroeger alles uit elkaar om te zien hoe iets in elkaar steekt. Demontage staat misschien wel aan de basis van montage. Daar leer je zoveel van.’


Dit verhaal is in maart 2016 geschreven door Carrièreverhalen.nl.
Andere verhalen van ACE medewerkers zijn te bekijken via onderstaande links:



Rob Ewalds aan het werk bij NXP Nijmegen



Mark Stoker - 'Persoonlijke groei dankzij ASML' (Artikel Eindhovens Dagblad)



Johan Knapen: "Alles is bespreekbaar"



Joep Braam: “Werken met veel klanten en productieprocessen is afwisselend en uitdagend”


reageer

vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.

ingenious