ACE verhaal - Joep Braam: “Werken met veel klanten en productieprocessen is afwisselend en uitdagend”

  • 30 juni 2014
  • Frank Steeghs

Na 22 jaar is Joep Braam een van de oudgedienden bij ACE. De project manager roemt de mogelijkheid om via dit ingenieurs- en adviesbureau voor een heel scala aan klanten te werken; van DAF tot Philips en van Océ tot ASML. Waardevol daarbij is dat je niet alles van televisies hoeft te weten als je voor Philips gaat werken. Dat leer je zodra je ermee bezig bent.

Uitlaatsystemen en kleerhangers


Begin ‘92 ging ik vanuit ACE Geldrop aan de slag voor DAF. Ik leverde het werk af bij de klant en zorgde voor voldoende vervolgopdrachten. Ook tekende ik met een CAD-systeem onderdelen voor nieuwe vrachtwagens. Denk maar aan uitlaatsystemen of schakelmechanismen voor een nieuwe versnellingsbak. Dat werk stopte toen DAF werd overgenomen door Paccar,’ besluit Joep. ‘Daarna startte ik op locatie bij Mega Limburg. Dat energiedistributiebedrijf voor gas en elektriciteit heet nu Essent. De afdeling waar ik werkte, gaf grotere klanten advies over energiebesparingsmogelijkheden. Ik bezocht bedrijven, keek waar zij energie voor gebruikten en of er technieken waren om de reststromen, die daarbij ontstonden, te hergebruiken. Zo drongen we energieverbruik en CO2-uitstoot terug. Mijn rol was adviserend, ik maakte berekeningen en schreef verslagen. Daarvoor bezocht ik soms ’s ochtends een industriële bakker en ’s middags een fabrikant van kleerhangers, waardoor ik veel verschillende bedrijven leerde kennen. Hoewel ik als enige inlener begon, werkte ik al gauw samen met drie andere ACE’ers,’ vervolgt de project manager.’



Televisies met een toeter


‘Na alle werkzaamheden in de energiewereld wilde ik iets nieuws en werd Philips Sittard mijn opdrachtgever. Philips ontwikkelde destijds eigen productiemachines om een nieuwe generatie elektronenkanonnen te produceren. Elektronenkanonnen zitten in het puntje van oude, dikke televisies met een toeter aan de achterkant. Ze bestaan uit een opeenstapeling van plaatjes die met lasers aan elkaar zijn gelast. Het kanon werkt als een verrekijker: een lenswerking bundelt de elektronen en focust die op het scherm. Ik hielp mee om verschillende onderdelen daarvan te ontwerpen.’ Tevreden benadrukt Joep: ‘Het mooie is: je hoeft niet alles al te weten over televisies als je voor een klant als Philips aan de slag gaat. Dat leer je tijdens je werk. Je leert op korte termijn oplossingen verzinnen voor problemen waar de klant tegenaan loopt.’


Van pijptabak tot loempia’s


‘Mijn werk bij ACE is veelzijdig. Zo werkte ik voor Lareka aan de modernisering van een machine die pijptabak in “buidels” doet, maar ik heb ook bijgedragen aan de ontwikkeling van een loempia-lijn voor Mora. Mora wilde loempia’s produceren met groenten die vers en knapperig, maar toch voldoende gekruid waren. Tot die tijd werd alle vulling in een molen gegooid en werd er een zak kruiden over uitgeschud. Het mengsel dat ontstond, viel via een trechter in de loempia. Weinig ambachtelijk dus. Wij ontdekten dat er een weeg- en doseerapparaat bestond waardoor de groenten intact bleven. Ook deden we experimenten om te komen tot een goede menging van kruiden en groenten Dat deden we met de zogenaamde Wervelbuis; een plexiglazen buis waarin we lucht bliezen terwijl de kruiden werden toegevoegd. Ieder teamlid werkte aan zijn eigen deel van de machine en uiteindelijk bouwden we een installatie waarin al die onderdelen samenkwamen.’ Joep benadrukt: ‘Bijzonder aan mijn werk is dat ik met een groot aantal verschillende producten en productiemethoden in aanraking kom. Ik heb geen specifieke voorkeur, de uitdaging is voor mij belangrijker dan het onderwerp zelf.’


Breedbeeldtelevisies voor Philips Aachen


‘De breedbeeldtelevisie werd een hype rond 1999. Philips wilde daarin mee, maar beschikte over onvoldoende glasproductie. Vanuit ACE Maastricht werkten we met een heel team aan, onder andere, een mechanisme dat glas tegenhoudt wanneer een televisiescherm wordt geperst en een schaarmechanisme dat glasdruppels afknipt. Mijn rol was die van projectleider, waarbij ik de verantwoordelijkheid had over een team van ongeveer vijf mensen binnen ACE. Ik moest afspraken maken over de prijs en de levertijd, maar ook controleren of het werk technisch inhoudelijk goed was en of alles op tijd geleverd kon worden.’ De project manager vervolgt: ‘Op een gegeven moment veranderde het beleid bij Philips en moesten we de producten die wij ontwierpen, ook gaan leveren. We scoorden een opdracht waarbij we installaties moderniseerden die werden gebruikt bij het regenereren van polijstvloeistof. We moesten zestien systemen aanleveren en zochten daarom contact met machinefabrieken. Parallel aan ons ontwerp maakten zij de producten, dat heet ‘concurrent engineering’ en dat was voor mij een nieuwe ervaring.’



Overredingskracht en inlevingsvermogen


Eind 2002 ging ik over naar Océ. Océ staat bekend om haar kopieerapparaten, maar het maken van de toner is een grotere bron van inkomsten. Ik werkte voor de afdeling Equipment Engineering. Zij zorgen voor de juiste uitrusting in de fabriek zodat toners op grote schaal geproduceerd kunnen worden. Mijn rol was organiserend van aard: ik moest het proces afstemmen met meerdere partijen. Voor de aanschaf van een grote oveninstallatie bekeek ik bijvoorbeeld met de afdeling inkoop waar we de beste installatie konden aanschaffen en praatte ik met fabrieksmanagers over onze wensen en eisen. Ook moest ik het budget bewaken en ervoor zorgen dat alles volgens planning verliep. Ondertussen moest in de fabriek van Océ alles voorbereid en geïnstalleerd worden en moesten technische issues worden verholpen. Het vergt heel wat overredingskracht en inlevingsvermogen om zo’n proces goed laten verlopen, omdat alle partijen een eigen doel hebben en ook een eigen taal spreken. Je moet de problemen dus goed in kaart brengen en duidelijk afstemmen wat ieders rol is in het proces. Uiteindelijk moet er één product komen waar iedereen gelukkig van wordt. Als dan na een jaar voorbereiden het nieuwe productieproces geleverd wordt en gelijk zonder problemen functioneert, dan ben ik wel tevreden dat ik dat hele proces heb begeleid!’, zegt Joep met bescheiden trots.



“Mensen boven je in de organisatie kunnen je helpen, maar dan moet je wel goed uitleggen wat het probleem is.”


‘Bij Océ leerde ik om goed samen te werken. Vooral het afstemmen met verschillende disciplines was zeer leerzaam. Ook heb ik geleerd om “de organisatie” te gebruiken. Hiermee wil ik aangeven dat je je meerdere (bijvoorbeeld je groepsleider) niet moet zien als iemand die jou controleert, maar meer als een “instrument” om je doel te bereiken. Bij Océ had ik op een gegeven moment grote problemen met een leverancier. Nadat ik het probleem aan mijn groepsleider had uitgelegd en het ook voor hem duidelijk was dat de invloed vanuit mijn rol te beperkt was, is hij in mijn naam op een hoger niveau in de leveranciersorganisatie mee gaan helpen. Dat wil ik mijn collega’s bij ACE meegeven: Mensen boven je in de organisatie kunnen je helpen, maar dan moet je wel goed uitleggen wat het probleem is. Vervolgens stem je samen af hoe je het probleem kunt oplossen.’


Meeroeren in de soep


‘Ik wilde iets nieuws. Mijn collega’s die dit lezen, zullen wel lachen, maar ik zei toentertijd dat ik graag mee wilde roeren in de soep,’ vertelt Joep vrolijk. ‘Ik wist dat onze mensen meer konden en dat we meer konden bereiken dan we deden, maar dan had ik wel meer zeggenschap nodig. Vanaf de zomer van 2008 kreeg ik de rol van semi-vestigingsmanager bij ACE Born en sinds 2010 ben ik in Eindhoven project manager bij de business unit High Tech Systems. Vanuit ons kantoor werk ik met name voor ASML. ASML maakt lithografische apparatuur; de meest belangrijke stap bij de productie van chips.’


“In een intern team kun je mensen sneller de kans bieden om door te groeien naar een meer leidinggevende of technisch-gespecialiseerde taak.”


Joep blikt terug: ‘In de afgelopen jaren is het ons gelukt om voor circa twintig mensen werk naar kantoor te halen. ACE heeft hierin niet alleen een uitvoerende rol, maar is ook verantwoordelijk voor de planning, bewaking van de voortgang, interne aansturing en uiteindelijk ook voor het inbouwen en testen van de door ons ontwikkelde systemen. We hebben ervoor gezorgd dat onze werkwijze naadloos aansluit op die van ASML en we hebben ons gespecialiseerd in twee richtingen: Flow & Temperature en Mechanische Tooling. Ik vind het belangrijk dat we als organisatie groeien in verantwoordelijkheid en complexiteit. Maar ook dat de medewerkers groeien. In een intern team kun je mensen sneller de kans bieden om door te groeien naar een meer leidinggevende of technisch-gespecialiseerde taak. Je kunt mensen sneller de carrièrekansen bieden die zij zoeken, al zijn we daarbij natuurlijk ook sterk afhankelijk van de economische omstandigheden. Mijn voldoening haal ik uit het feit dat onze klanten tevreden zijn met wat wij bijdragen, en dat zij ons steeds vaker het complexere werk toevertrouwen en ons eerder betrekken in nieuwe ontwikkelingen en projecten.’


Zuidelijke haven


Joep Braam werkte onder andere voor de ACE-vestigingen in Maastricht en Born, maar ook in Sittard, Valkenswaard en Venlo. Sinds 2010 is Eindhoven zijn standplaats, maar zijn thuishaven is nog altijd in Zuid-Limburg. Daar woont hij met zijn gezin in een klein dorp en heeft hij van zijn huis een soort miniboerderij gemaakt, want in het weiland achter het huis staan twee paarden gestald en moet regelmatig gemest en gehooid worden. Verder heeft de project manager een oude terreinwagen en bestaat zijn hobby uit het zelf aanleren van allerlei technieken, zoals plaatbewerking, lassen en spuiten. Ook in zijn vrije tijd is Joep dus een ambitieuze techneut. Hij krijgt bij ACE de kans om veel bedrijven te leren kennen en om te werken met veel producten en productieprocessen. Bij ACE kan hij zijn ideeën uitvoeren en krijgt hij diverse doorgroeimogelijkheden. Is dat ook waar jij naar op zoek bent? Bekijk dan gauw welke vacatures er zijn.



Dit verhaal is in juni 2014 geschreven door: Emma Broekhuizen - Carrièreverhalen.nl. Andere verhalen van ACE medewerkers zijn te bekijken via onderstaande links:



Ruud Evers, projectleider ACE Hightech Systems - Eindhoven



Rob Ewalds aan het werk bij NXP Nijmegen



Mark Stoker - 'Persoonlijke groei dankzij ASML' (Artikel Eindhovens Dagblad)



Klaas de Smedt: "Soms moet je een stap terug doen om het complete plaatje te zien"



Johan Knapen: "Alles is bespreekbaar"


reageer

vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.

ingenious