ACE carrière verhaal van Henk - ‘Er zijn altijd mogelijkheden, ook als je denkt “dit is onmogelijk”

  • jun 13, 2018
  • Frank Steeghs

‘Er zijn altijd mogelijkheden, ook als je denkt “dit is onmogelijk”. Met deze houding als uitgangspunt benadert Henk van de Weijer (35), Lead Engineer bij ACE, elk project. Een verhaal over keuzes maken, mogelijkheden en treinen.
tekst: Elky Rosa Gerritsen

Uit elkaar, in elkaar en weer opnieuw. Sleutelen aan autootjes. Uren was Henk er mee zoet. Toen al fascineerde het Henk hoe een machine werkt en in elkaar zit. Niet gek dat hij toen hij wat ouder was Werktuigbouwkunde ging studeren aan de Fontys in Eindhoven. Een periode waarin hij de vele aspecten van het vak mocht onderzoeken. ‘Eigenlijk kwam bij elk onderdeel toch wel terug dat je elk probleem, elke opdracht van zoveel mogelijk perspectieven moet benaderen en op moet delen in componenten. Zo kom je tot creatieve oplossingen. En er zijn altijd mogelijkheden. Ook als je denkt "dit is onmogelijk". ’



Niet altijd hetzelfde


Net klaar met zijn studie gaat Henk direct aan de slag als constructeur bij een ingenieursbureau waar hij het geleerde in de praktijk brengt. Verschillende projecten passeren de revue. Na negen jaar is het tijd voor een andere werkgever. Met zijn CV kan Henk overal beginnen, maar wat wil hij zelf? ‘Ik moest echt weer gaan nadenken over hoe ik mezelf verder wilde ontwikkelen.' Uiteindelijk bleven er twee potentiële werkgevers over; een bedrijf dat heel specifiek gericht was op verpakkingen en ACE. ‘Bij ACE had ik direct een goed gevoel. Het is laagdrempelig, mensen lopen gewoon bij elkaar naar binnen en het is een organisatie met veel verschillende opdrachtgevers. Dit, plus het feit dat het andere bedrijf wel gericht was op een niche industrie, gaf de doorslag.’



Samen verder groeien


Het beeld dat Henk bij zijn eerste indruk had van ACE is meer dan bewaarheid. ‘Het is hier heel prettig werken en ik krijg allerlei mogelijkheden om mezelf constant te ontwikkelen. Ik wilde in het begin graag weer terug de techniek in en niet als lead engineer beginnen. Als je dit aangeeft wordt er iets mee gedaan. Na een paar korte projecten werd Henk gevraagd of hij toch wilde overwegen als lead engineer aan de slag te gaan voor een project bij de NS Treinmodernisering (NSTM) in Haarlem. ‘Het prettige aan ACE is dat je nog steeds enorm veel ondersteuning krijgt om te groeien in de rol van lead engineer.’ Henk legt uit dat hij nog steeds allerlei cursussen krijgt aangereikt, zoals communicatietraining, projectmanagement- en FEM-training. Maar misschien nog belangrijker dan de cursussen is de bedrijfscultuur bij ACE. ‘Het feit dat je die cursussen mag volgen zegt iets over de houding van ACE. Je doet het met elkaar en helpt elkaar waar nodig. Dat vind ik mooi.’



Trainspotting


Dat Henk nu aan een project werkt bij NSTM is mooie samenkomst van toevalligheden. ‘Ik ben een beetje een treinfreak’ geeft Henk grif toe. ‘Al vanaf mijn 10e verzamel en bouw ik modeltreinen. Op mijn zolder heb ik 12 m2 baan en 100 treinen. Om het goed te bouwen zoek ik ook uit hoe het zit met het proces eromheen. Hoe werkt dat met seinenwissels en dergelijke. Ik wil dat het realistisch is.’
Bij NSTM kan Henk zijn hart ophalen met echt materieel. Wanneer treinen vijftien jaar dienst hebben gedaan is het tijd voor groot onderhoud. Henk houdt zich bezig met de elektromechanische kant van het onderhoud. ‘Je moet je voorstellen dat de wagons helemaal gestript worden, alleen het karkas blijft over. Mijn taak is om 60 km kabel per rijtuig opnieuw een plek te geven in de beperkte ruimte die er is. Bij elk soort kabel horen andere eisen en de kabels in de ene wagon moeten ook weer in verbinding staan met de andere wagons. Een flinke puzzel dus!’


Meer dan werk alleen


Dit puzzelen doet Henk 2 dagen per week op locatie bij NSTM en 3 dagen in Eindhoven op het kantoor van ACE. Hierbij stuurt hij twee collega’s aan. ‘In Haarlem is de productieruimte dus hier kan ik mijn ontwerpen checken in 3D. Het zijn ook dagen waarop ik veel spreek met collega’s en waarop ad hoc dingen gebeuren. Op deze dagen loop ik ook veel vaker even de productieruimte in.’ Op kantoor van ACE heeft Henk meer ruimte om dingen uit te werken; offertes maken, samen met collega’s de voortgang bespreken en ook even peilen of alle neuzen nog dezelfde kant op staan. ‘Ik vind het heel fijn om niet alle dagen op locatie bij de klant te zitten maar de basis in Eindhoven te houden. Hierdoor blijf ik mij verbonden voelen met ACE, dat vind ik belangrijk.’ Als het even kan gaat Henk ook altijd mee met de activiteiten die ACE organiseert naast het werk. ‘Tijdens bowlen of barbecueën leer je je collega’s toch op een andere manier kennen dan enkel en alleen in de werksituatie. Hierdoor begrijp ik keuzes en gedrag van collega’s op de werkvloer soms beter. Ik vind deze momenten van contact waardevol.’



Altijd mogelijkheden


Hoewel Henk soms de verdieping in de techniek mist in zijn rol als lead engineer wil hij in deze functie verder. ‘Over vijf à tien jaar wil ik aan een groter team sturing geven. Ik heb gemerkt dat ik in deze rol het creatieve proces kan leiden op zo’n manier dat ik er niet altijd zichtbaar boven sta. We doen het samen en op cruciale momenten zal ik vanuit mijn rol moeten sturen en keuzes maken. Soms is het nodig dat ik met mijn poten in de modder sta. Ik vind dat je feeling moet houden met de praktijk. In die zin kun jij je rol, afhankelijk van het project, zelf vormgeven.’ Wat dat betreft geldt ook hier: bij ACE zijn er altijd mogelijkheden.



Meer verhalen en vacatures


Op onderstaande link staan nog meer carrière verhalen van medewerkers uit ACE België en Nederland:
ACE carrière verhalen
Interesse om bij ACE te werken? Bekijk de vacatures via onderstaande link of stuur een open sollicitatie!
Werken bij ACE


reageer

vacatures

Op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Kijk op onze vacaturepagina naar alle vacatures en waarom anderen voor ACE kozen.

ACE voor bedrijven

Benieuwd wat ACE voor uw bedrijf kan betekenen?

Stel dan hier eenvoudig uw vraag.